13 ноября 2013

В тибетских горах обнаружены останки доисторических животных, являющихся предками леопардов и барсов. Ученые нашли фрагменты костей как минимум трех представителей вымерших леопардов, позволяющих сопоставить размеры современных и ископаемых особей.

 
Американский музей естественной истории изучил найденный фрагмент черепа животного, на котором сохранилось три зуба, и смог описать образ жизни и рацион питания ископаемого Panthera blytheae. Вымершие леопарды по размерам и образу жизни очень схожи с нынешними, своими параметрами чуть мельче снежного барса Uncia uncia, но в одной категории с дымчатым леопардом Neofelis nebulosa. Ранее ученые полагали, что представители этих видов появились в Африке где-то 3,8 миллиона лет до н.э. До этого, самые древние находки костей ископаемых животных больших кошек были как раз сделаны на территории этого континента. Возраст горных пород в месте новой находки оценивается не младше 4,42 миллионами лет, а сами останки предположительно могли пролежать в толще земли 5, 95 млн. лет.

 
Несмотря на достаточно большую схожесть ископаемого Panthera blytheae с теперешними большими кошками, исследователи не спешат идентифицировать найденные останки как фрагменты костей именно самого древнего вида. Ранее группа других ученых проводила молекулярный анализ, позволяющий предположить, что не позже 16 млн. лет назад от семейства кошачьих отделилась отдельная подветвь, так что возможно науке еще только предстоит найти древнейших представителей доисторических кошек.
Методы молекулярного анализа структуры эволюционного дерева опираются на принципе накапливания с известной скоростью в организмах изменений в ДНК или структур белков. Таким образом, молекулы, входящие в состав клеток сравниваемых представителей животного мира, будут похожи до момента разделения видов, а возраст произошедших изменений будет указывать на момент зарождения определенного вида. С помощью этого типа анализа ученые дополняют свои традиционные методы сопоставления найденных костей ископаемых животных с их современными представителями.

Теги: , ,

Поделиться

Добавить комментарий